Se usa el artículo indefinido al hablar, como el nombre ya indica, de una cosa o ser vivo indefinido.

Un hombre cruza la calle. <=> El hombre cruza la calle.

Es obvio que en la primera frase se habla de un hombre cualquiera, que para nosotros no se distingue en nada de los 2 mil millones de hombres que están dando vueltas por la tierra, mientras que en la segunda frase estamos hablando de un hombre determinado.

Por lo menos en lo que concierne al singular, el lector se puede fiar de su intuición, porque funciona como en español

un gâteau
una tarta
une voiture
un coche
un un
une una
masculino
un cadeau un regalo
un gâteau una torta
un cheval un caballo
un livre un libro
femenino
une cuillière una cuchara
une fourchette un tenedor
une tête una cabeza
une ville una ciudad